вторник, 31 марта 2009 г.

Майями

Когда меня просят рассказать о самом потрясающем моменте моей жизни, в памяти сразу же возникает, по рекламному яркая, картинка ослепительного Сочи. Этот сказочный город поразил моё воображение много лет назад, ещё в студенческие годы, когда белоснежный авиалайнер примчал меня в, никогда доселе невиданные, субтропики на весёлую свадьбу моей подруги из промозглой, насквозь пронизанной колючим миксом снежной крупы и ледяного ветра, заунывно тоскливой, продрогшей октябрьской Казани.

Восхитительный Сочи шокировал меня солнцем, пальмами, удивительным влажным воздухом, настоянном на тонком, сладком аромате пышно цветущих роз и великолепным, тёплым морем. Вечерние улицы в драгоценном обрамлении пальм, кипарисов, цветомузыкальных фонтанов и чудесных открытых кафе излучали особенный шарм и расслабленное благополучие одного из лучших курортов России. Под звуки музыки, по вымощенным красивой плиткой тротуарам, неспеша прогуливались счастливые люди в светлых лёгких одеяниях, эффектно подчёркивающих, в сумраке тёплой ночи, их неповторимый южный загар.

Контраст был настолько разительным, что я, сражённая наповал всей этой экзотичной роскошью, в одночасье, раз и навсегда, превратилась в страстную фанатку Юга, а моя любовь к морю, пальмам и лианам приобрела патологический оттенок. Каждое лето, начисто забыв про любимую работу на все время отпуска, я устремлялась к морю - в Сочи, Гагры или Анапу, изредка сдабривая этот волшебный коктейль, не менее впечатляющими, поездками в Европу.

Неуёмная страсть к путешествиям и резким переменам в жизни забросила меня, в конце концов, на противоположную сторону Земного шара, в уникальную страну, где расстояние от севера до юга также велико, как и в моей любимой России. Таким образом, живя на севере, я тут же обратила свой вожделенный взор в сторону заманчивой Флориды и ещё дальше - экзотических Багам, Карибов и Мексики. Известно, что стоит только поставить перед собой, казалось бы, почти недостижимую, дерзкую цель и уверенно идти к ней, то вам будет помогать само Небо. Нет ничего невозможного! Уже пополнилась моя виртуальная коллекция воспоминаниями о Флориде, Техасе, Мексике и Багамах....

Два года назад, мы медленно отплывали из Майями на гигантском одиннадцатиэтажном, круизном океанском лайнере в Нассау. Созерцая с верхней открытой палубы величественно разворачивающуюся перед глазами эффектную панораму, я дала себе слово, что ещё вернусь в этот необыкновенный город. И вот я сижу у себя дома, в Мичигане, перед экраном компа, посвежевшая, загоревшая и уже отчаянно ностальгирую по Майями.

Майями - несомненно, город контрастов! Блеск и нищета американского курорта, где миллионные особняки мировых знаменитостей в испанском стиле с черепичными кровлями и полукруглыми арками, заботливо отделены каналами от хижин бедняков. Где среди сверкающих тонированным стеклом хайтечных небоскрёбов даунтауна, на тротуарах, в небольших нишах подъездов, прямо на раскалённом дневным зноем асфальте, обдаваемые горячей гарью и шумом проезжающих авто, невозмутимо возлежат среди своего нехитрого скарба, колоритные фигуры местных "аборигенов". Где самая "горячая", самая привлекательная зона для туристов расположена на острове Майями бич, густо застроенном суперотелями высочайшего класса вдоль широкой, бесконечной полосы ухоженного, песчаного пляжа.

South Miami Beach буквально напичкан великим множеством бутиков, магазинов, ресторанов и ночных клубов, там круглые сутки неустанно кипит бурная курортная жизнь. В разноязычной толпе невольно бросаются в глаза умопомрачительно красивые, грациозные девушки латинос, сопровождаемые их, не менее умопомрачительными, смуглыми мачо.

Пешеходная улица Linkoln Road сплошь уставленная столиками и разноцветными зонтиками ресторанов всех мастей, манит распахнутыми настежь дверями бутиков, из которых громко звучит ритмичная музыка и струится на жаркую улицу завлекающая, спасительная, кондиционированная прохлада. Неожиданный зигзаг моды завораживает причудливыми орнаментами и россыпями кристаллов Сваровски, усеивающих стильные кожаные куртки, свитера, джинсы, майки, бейсболки и все мыслимые и немыслимые, логично прилагающиеся к ним, эффектные аксессуары. Можно долго любоваться умело расшитыми и доведенными до состояния произведения искусства сумочками, массивными перстнями, диковинными браслетами, вычурными пряжками дорогих ремней в виде сверкающей головы дракона или черепа. Цены так же, как и дизайн, поражают воображение. Приглянувшаяся мне маленькая белая маечка, расписанная розовыми цветами и ненавязчиво украшенная горсткой стразов, стоила, ни много ни мало, $850!

Две абсолютно счастливые недели мы обитали в небольшом, но шикарном и очень комфортабельном отеле Хилтон, на элитной улочке South Beach - Оушен Драйв, около самой кромки океана. Занимаемый нами номер - это кондо с уютной спальней, жилой комнатой, просторной ванной и прекрасно оборудованной кухней, где есть всё необходимое - от бокалов для виски и мартини до миксера, посудомоечной машины и столового серебра.

Ощущение комфорта приятно дополняют плазма ТV, DVD плейер, скоростной интернет в номере, стиральная машина с сушкой в бейсменте, отличный тренажёрный зал и джакузи на открытой террасе нашего верхнего, четвёртого этажа. Постой в этих, довольно неплохих, условиях обходится в кругленькую сумму $5000 в неделю. Но мы являемся членами клуба Hilton Grand Vacation Club и поэтому владеем по праву этой, уже оплаченной нами до скончания жизни и передаваемой по наследству, недвижимостью несколько дней в году. Наш timeshare дает уникальную возможность отдыхать на разных курортах мира, где есть резорты Хилтон.

С террасы отеля открывается потрясающий вид на пронзительно бирюзовый океан, высокое небо с вечно висящим на нём, то там, то сям, грозовым облачком, периодически извергающим молнии, а также на шелестящую на ветру ажурными листьями, пальмовую рощу и пляж. Чистые, тёплые, почти горячие волны Атлантики пленяют томной, шелковистой негой.

Я не вылезала из воды часами, рискуя превратиться в амфибию. Отчаливали огромные корабли, скользили яхты, сновали шустрые скутеры. Над головой пролетали вертолёты и жёлтый старомодный самолёт, волочащий за собой, развевающееся флагом, огромное полотнище с намалёванной на нем рекламой Гайко, яркие парашюты смелых парасэльщиков и очень крупные пеликано-птеродактили, зорко высматривающие добычу. Хищники, периодически, стремительно бросались вниз сломя голову так, что из тучи брызг, поднятых врезавшейся в пучину со всего размаха, тушей в перьях, сверкали только лапчатые пятки. И уже через минуту после сумасшедшей пикировки, птичка с невозмутимым видом, как ни в чём не бывало, меланхолично болталась на волнах, надменно игнорируя глупых купальщиков.

Полицейские в шортах деловито разъезжали по дорожке вдоль пляжа на велосипедах, а в чисто символической тени стройной пальмы сладко спал свободный, как Синяя птица, бомж.
Часто звучала непривычная русская речь, а ещё чаще - испанская. Майями плохо говорит по английски.... Этот интернациональный город стал надёжным приютом для многочисленных выходцев из Латинской Америки. Турагент - мексиканка Хана изъясняется на чудовищной смеси английского и испанского, в соотношении один к десяти. Однако, купленные у неё билеты на экскурсию в Key West, были доставлены нам вовремя. Я влюбилась в это чудное местечко - самую, что ни на есть южную точку США, откуда до Кубы всего 90 миль и где по улицам свободно разгуливают смешные курицы, а толпы туристов спешат к Дому Хемингуэя, ещё во время нашего последнего круиза. Но Key West - это уже другая история....

Русский район удачно расположен на Sunny Isles - далеко не самом плохом месте острова Майями бич. А вернее, в отличном, благоустроенном и очень красивом районе с видом на океан. Было здорово увидеть русские названия ресторанов и магазинов!

НА SUNNY ISLES ДЛЯ ВАС ОТКРЫЛАСЯ ПИВНАЯ.
ТАМ СОБИРАЕТСЯ КОМПАНИЯ ШАЛЬНАЯ!!!!!!!!!!!

.................(образчик рекламы ресторана Нептун)

В закусочной "ШАШЛЫК" нас приветливо встретила русская официантка, небольшая кучка посетителей задумчиво смотрела по телеку русский канал RTVi. Прихватив бесплатную рекламную газетку FREE RUSSIAN NEWSPAPER, я почувствовала легкий толчок в сердце.......

О... я уже знаю, что это означает!
На меня снова повеяло свежим ветром перемен.....................



Елена Гиллео
США
август, 2008

понедельник, 30 марта 2009 г.

Мичиган

Мичиган - очень красивый штат. Холмистый рельеф, леса, озера, кукурузные поля, яблоневые, вишневые и персиковые сады, виноградники.... Оказывается, солнечные лучи здесь падают на землю под таким же углом, как во Франции и в Калифорнии. Плюс песчаная почва и мягкий климат. Все условия для выращивания винограда и производства вин. А ведь это северный штат США! Растительность напоминает мне юг России или Украину - кипарисы, пирамидальные тополя, белые акации, каштаны. Фермы, уютные чистые городки, нет никакой пыли и грязи. Аккуратно подстриженные лужайки, цветы.
Мы живем в одном из таких маленьких городков. На, довольно короткой, главной улице расположены церковь, банк, почта, несколько магазинчиков, бензозаправка и Шеви-дилер, где можно купить новое или подержанное авто. Остальная часть городка состоит из одно и двухэтажных жилых домов, нескольких церквей и двух школ. За пределами этого поселения разбросаны фермы.

Меня совершенно поразила молочная ферма: красивое белоснежное здание коровника, зеленый лужок, белый заборчик. Рядом - фермерский магазин и ресторан. В сторонке стоит экскурсионный трактор с симпатичным прицепом-вагоном. За пятнадцать баксов вы можете объехать и осмотреть всю территорию фермы, а также побывать внутри коровника, полюбоваться на ухоженных коров и крепких, счастливых телят, расслабляющихся на свежей, желтой соломе. Чуть в стороне - большой дом владельца. Все это благолепие живописно раскинуто на холме. Лирический пейзаж удачно дополняют несколько упитанных холеных силуэтов домашних животных черно-белой раскраски, мирно пасущихся тут же, неподалеку. Иногда владелец этого чудесного хозяйства устраивает вечеринки, например, в честь начала производства нового сорта мороженого. Тогда приглашаются все желающие попробовать бесплатное мороженое, посидеть, пообщаться на свежем воздухе под разноцветными зонтиками и, рвущимися в небесную высь, воздушными шарами. ОК, проедем еще дальше, мимо вишневых и яблоневых садов и притормозим возле другого фермерского магазина (farm market). Здесь продаются свежие фрукты и овощи, сладкая мичиганская клубника, черешня, черника, невероятно вкусная выпечка, мед и сувениры. Позади маркета, на фоне поля усеянного желтыми тыквами - несколько деревянных построек, горок и мостиков по которым скачут и карабкаются маленькие козочки. Это мини-зоопарк. Ламы, ослики, миниатюрные лошадки, павлины, кролики и даже верблюды радуют и детей, и взрослых. Тут же можно купить горстку сухого корма из автомата, за 25 центов, и покормить животных. Все это так мило, так для людей, что на глаза наворачиваются слезы умиления и в голову приходит шальная мысль: - Господи, как в раю!.

Наше комьюнити сконцентрировано вокруг небольшого озера так, что у нас есть свой собственный пляж, детский парк и здание для мероприятий. Такое впечатление, что мы живем на турбазе - теплое озеро, в котором плавают большие черепахи, сосны, необыкновенно чистый воздух, родниковая вода из крана... И в то же время, здесь налицо все признаки цивилизации и прекрасно развитая инфраструктура. Четко работают все службы - почтальон привозит письма и утренние газеты к завтраку, мусорщики забирают гарбич по пятницам, имеются кабельное или спутниковое ТВ на выбор, скоростной интернет, благоустроенные жилые дома - все удобства мегаполиса.

До озера Мичиган 5 миль. Гигантское озеро-море, бесконечная полоса пляжа, белоснежный звучащий песок (при ходьбе издается странный звук), холодная, чистая, прозрачная вода, шум прибоя, ветер и океан свежего воздуха. Я в полном восторге! Я так люблю морской пейзаж, солнце, обжигающее кожу, песчинки, прилипшие к моим загорелым ногам. Люблю простор, много воды и неба. Вся эта роскошь и для меня, а не только для владельцев миллионных особняков и их личных пляжей. Радует, что границы их территорий условны, не выражены в виде заборов, так уродующих побережье. Можно даже прогуляться пару миль туда и обратно, но только вдоль кромки воды. Для "простого" народа имеются публичные пляжи и платные парки с парковками. Публика радостно катается на скутерах, загорает, строит песчаные крепости, запускает воздушных змеев, кормит чаек, а смельчаки купаются. Вода бывает по настоящему теплой только недели две за все лето, но зато какое это невероятное удовольствие - поплавать в чистых, прозрачных, пресных волнах.
Над парком гордо возвышается кирпичный маяк. За символическую плату в два доллара можно преодолеть множество чугунных ступенек винтовой лестницы, посмотреть на оборудование, а главное, можно выйти на опасный балкончик на самой верхотуре, крепко схватиться за перила и обалдеть от всей этой красоты - ветра, срывающего одежду, солнца, потрясающего вида на озеро и на песчаные дюны, исчезающие в дымке далеко на горизонте. Рядом, на Серебряном озере есть отличное развлечение - катание по дюнам. Это веселая, сумасшедшая экскурсия предлагает обозреть диковинные дюнные пейзажи и почувствовать скорость. Вид транспорта на выбор: большие вездеходы-вагоны на несколько человек или багги. Также можно сыграть там в мини-гольф, покататься на аттракционах и полакомиться мороженым.

Я очень люблю ездить в Пентватер - небольшой городок на берегу Мичигана. Здесь отдыхают миллионеры. Около яхтклуба, в заливе, толпятся сотни великолепных яхт.
По главной улице важно разьезжают громоздкие "Хаммеры". Гостепреимно распахнуты двери магазинчиков, ресторанов, артгалерей. Здорово побродить неспеша по главной улице, потолкаться среди людей, зайти в артгалерею или в таинственный полумрак магазина "Антик", где продаются старинные и не очень вещи и предметы домашнего обихода. Мебель, посуда, шляпки, журналы 50-х годов, инструменты, игрушки. Мы можем часами рассматривать этот "хлам". Мой младший сын говорит, что это - как пройти через время...

Пентватер работает исключительно на туристов, поэтому здесь так оживленно в летнее время. А в типичном городке Мичигана обычно не встретишь ни души. Нет пешеходов на улицах, зачастую нет даже тротуаров. Здесь никто не ходит пешком! Все сидят в машинах. Первое время это сводило меня с ума. У меня даже возникла навязчивая идея, я хотела увидеть людей! Я вспоминала, как это было прекрасно в России - пройтись по магазинам, заглянуть на рынок, встретить знакомых, поболтать. Я думала, ну хорошо, в нашей провинциальной округе нет людей, никто не гуляет, а если и рискнешь пройтись пешком, то будешь жестоко облаен собаками, но уж в большом городе, таком, как Гранд Рапидс, наверняка можно увидеть людей. Я начала приставать к мужу, умолять свозить меня в Гранд Рапидс. Наконец он сдался. Я просто сгорала от нетерпения, неужели я смогу походить по улицам в толпе себе подобных! Каково же было мое разочарование, когда я увидела большой и совершенно пустынный, практически вымерший город. У меня еще теплилась надежда, что может быть в Детройте... Нет, не было людей ни в Детройте, ни в Лансинге - столице Мичигана.

Проблема в том, что система американского города в корне отличается от системы европейского города. Я искала, милый моему сердцу, европейский город, в центре которого можно хорошо провести время, посетить магазины, посидеть в открытом кафе, полюбоваться на играющих возле фонтана детей. Здесь, в городской суете, все хаотично перемешано, и жилье, и магазины, и офисы. Американский же город имеет строгое функциональное зонирование и включает в себя: деловой центр, жилую часть и торговую зону. Деловой центр (downtown) - это куча небоскребов, где расположены офисы всевозможных компаний, к ним прилагаются многоэтажные парковки, может быть музей или концертный зал, несколько отелей. Жилая часть - жилые одно, двухэтажные дома с гаражами, причем, чем больше город, тем теснее, плотнее друг к другу они расположены. Торговая зона, как правило, вынесена на окраину. Здесь, в гигантских молах, сконцентрированы магазины, рестораны, парковки. Эти оживленные торговые центры являются единственным местом, где, действительно, можно увидеть людей. Есть, конечно, в США и редкие исключения, такие, как Нью-Йорк или Лос Анджелес. Но я там еще не бывала. Думаю, что когда-нибудь мы съездим и на Западное побережье, и на Восточное. А пока с энтузиазмом осваиваем направление Север-Юг.

Я всю жизнь мечтала водить машину, спала и видела себя за рулем. Мечта сбылась! Мы живем в кантри. Здесь нет никакого общественного транспорта! Нет автобусов, нет такси, пешком тоже далеко не уйдешь. Все, от мала до велика, катаются на личных авто. Старшеклассники - в школу, родители доставляют своих чад на спортивные соревнования, бабушки - в магазин или в церковь... Меня совершенно потрясли эти, с виду немощные американские старушки, бодро мчащиеся по highway со скоростью 110 км в час. Начав ездить самостоятельно, я смотрела по сторонам на разноцветные Вангоговские поля, отороченные стеной пирамидальных тополей, легкие перелески, на дорогу, бегущую по холмам, и часто ловила себя на мысли, что всю эту красоту я уже видела когда-то...
Да, я видела эти пейзажи в моих, так часто повторяющихся, снах тогда, давным давно, тысячу лет назад, на моей далекой, заснеженной Родине...

Мне очень даже по душе пришелся комфортабельный климат Мичигана. Длинное, жаркое лето и теплая, снежная зима. Снег не лежит долго, дороги почти всю зиму бывают сухими.
Но если начинается снегопад, то, в считанные часы, все кругом покрывается толстым рыхлым слоем белой, небесной благодати. Снега выпадает не просто много, а очень много!
Это явление здесь называют лэйк эффект сноу. Теплый, влажный воздух, поднимающийся мощным, беспрерывным потоком над гигантской, незамерзающей поверхностью озера Мичиган встречается с холодным ветром, дующим в сторону нашего штата с противоположного берега, из Висконсина, Канады, Аляски и даже Сибири! Так что над озером постоянно работает большая фабрика по производству снега. Интересно, что в Висконсине совсем другой климат. Зима там холодная, неснежная и сухая. Я вспоминаю нашу русскую, затяжную, ледяную зиму, наше слишком короткое, обманчивое лето средней полосы России и радуюсь, что мне так сильно повезло. Мы попали в настоящий рай!


Мичиган
август, 2008

Как заработать деньги на доброе дело

Пришла беда - открывай ворота.
Известно, что никто в этом мире не застрахован от проблем и, особенно, от болезней. Болезнь не выбирает между бедными и богатыми, умными и глупыми, сильными и слабыми.... перед ней все равны. Но если у богатых, по крайней мере, есть деньги на дорогостоящее лечение и эффективные лекарства, то что делать бедным? В США, например, где самое лучшее, но и самое дорогое медобслуживание, 44 миллиона человек не имеют никакой медицинской страховки. Это, действительно, очень большая проблема и решается она разными путями: на государственном уровне, на уровне общественных благотворительных организаций и церкви, а также частными лицами.
Я хочу вам рассказать о том, как американцы обычно помогают друг другу в беде. Если в рабочем коллективе компании или достаточно большой фирмы один из сотрудников заболел, скажем, раком, то ему обязательно оказывается посильная коллективная помощь. Для этого в Америке существует несколько отработанных, весьма простых, но очень эффективных способов:

1. ЛОТЕРЕЯ

Кто-то из сотрудников фирмы добровольно приносит на работу изготовленный своими руками приз. Это может быть красивый квилт, связанная крючком накидка на кресло или картина. Приз вывешивают на видном месте и рядом помещают объявление о предстоящем розыгрыше лотереи. Печатаются маленькие лотерейные билетики, которые затем распространяются среди сотрудников фирмы, их друзей и родственников. Цена устанавливается произвольная, но разумная. После продажи всех билетов проводится розыгрыш. Счастливчик получает приз, а полученные от лотереи деньги вручаются страждущему.

2. ЛАНЧ

Ланч можно организовать в любом, подходящем для этого месте. В Штатах, чаще всего, ланч устраивают в церкви. Церквей здесь очень много и они, как правило, оборудованы кухней и залом для мероприятий. Также ланч можно устроить по месту работы. В нашей фирме, например, есть специальная столовая комната (lunchroom), оснащённая холодильниками, микроволновками и автоматами для кофе. Несколько активистов закупают продукты, вешают объявление и готовят вкусный обед. Во время обеда одновременно ведётся продажа печенья и десертов, изготовленных и принесённых сотрудниками. Все желающие подкрепиться и внести свой вклад в очередное доброе дело складывают деньги в большую прозрачную копилку, которая стоит тут же. Себестоимость такого обеда может быть $5.00, а вы платите $10.00. Разница идёт на благотворительную цель.

3. ПРОДАЖА

Продавать можно всё, что душа пожелает или на что хватит вашей фантазии. Например, у нас активисты церкви периодически устраивают такую акцию - пекут много-много пирогов из продуктов, принесённых прихожанами. Затем эти пироги продаются, а вырученные деньги идут на разные благотворительные цели или на нужды самой церкви.

4. АУКЦИОН

Собирается коллектив единомышленников, например, большая дружная семья и друзья семьи. Каждый приносит из дома какую-нибудь вещь (всё что угодно...). Проводится аукцион. Главное правило - всё должно быть распродано. Однажды в семье моего мужа на аналогичном аукционе было собрано $10 000, которые были безвозмездно отданы его тяжело больной сестре. Эта сумма меня впечатлила, т.к. вещи выставленные на аукцион не представляли, на мой взгляд, особенной ценности.

В каждом из четырёх, приведённых выше, способов решающим фактором является, разумеется, массовость этих мероприятий. Чем больше вовлечено людей, тем эффективнее будет помощь нуждающемуся. Буду рада, если эти простые советы принесут кому-то из вас реальную пользу.


Елена Гиллео
США
февраль, 2009

Между нами девочками

Уверяю вас, что наши, то есть российские стереотипы в Америке не работают. В частности, мне пришлось приложить здесь немало усилий, чтобы изменить в корне свои привычные мыслеформы о женском сщастии. Вот представьте себе девочку о семнадцати лет, примерно 54-го размера, большую, очень большую, но симпатичную. Чёрные джинсы, грубые башмаки на толстой подошве, тёмные, волнистые волосы изящно обрамляющие крепкие щёчки, голубые глазки, пухлые губки.... Что бы вы подумали глядя на это милое создание? У вас, скорее всего, вырвался бы вздох сожаления, так же, как и у меня: - Такая куколка пропадает, ну какой нормальный парень позарится на её 100 с лишним кило веса? Но каково же было моё изумление, когда толстушка появилась однажды с темнокожим парнишей таких гигантских размеров, что по сравнению с ним она выглядела сущей дюймовочкой! Well....

И это было только начало.... Долго мне ещё потом пришлось ходить с раскрытым от удивления ртом по молам да супермаркетам, где в изобилии представлены все типы американских семейств, увешанных детьми и покупками. Где невероятные красавцы-мужчины почтительно сопровождают своих уверенных и довольно бесформенных, неухоженных супружниц, заботливо пекутся об отпрысках и помогают до верха загружать тележку продуктами и товарами первой необходимости. Теперь-то я знаю, что все те неимоверные усилия, которые прилагают россиянки для поддержания и совершенствования данных им от природы форм, и те немыслимые затраты на модную одежду, косметику и салоны красоты вызывают только усмешку недоумения у средней американки. К чему так напрягаться, девушки, если кругом полно мужчин (и каких мужчин!), которым вы и так нравитесь - в натуральном виде и без всяких дополнительных прикрас? Ну нет, есть конечно и в Америке любительницы дорогих бутиков и шикарных SPA, и красавиц тут хоть отбавляй, но в целом, в общей своей массе преобладают всё же приверженки естественного стиля. И куда только смотрят американские мужчины? Неужели в душу?

Чтобы сказать утвердительно, что да, в душу, и поразить вас окончательно, я приведу два экстремальных примера из реальной жизни, виденных мною по ТВ на канале TLC, где идут передачи о, кардинально отличающихся от других, людях, о редких болезнях и о неординарных семьях. Например, бесконечный сериал "Little people, Big World" о дружной семье лилипутов или другой, не менее потрясающий, цикл о семейке с восемнадцатью(!) детьми "17 kids and Counting".

Итак, рассказ идёт о женщине с совершенно ужасным заболеванием лимфосистемы, в результате которого её правая нога выросла и распухла до катастрофических размеров. Так что этой несчастной приходится тратить массу времени на уход за этой страшной, покрытой язвами и отвратительными бородавчатыми наростами, ногой, мыть её и бинтовать. Ей помогают маленькая дочка и бойфренд. Причём познакомилась она с ним уже имея эту тяжелоизлечимую проблему. И женщина счастлива! Ей трудно передвигаться, она бедна, но у неё есть два любимых человека с которыми ей хорошо и есть надежда на излечение - на неё обратил внимание замечательный доктор, решивший помочь безвозмездно, чисто из гуманных соображений! Эта дама говорит, со слезами на глазах, что её бойфренд смотрит, прежде всего, на её душу, а не на ногу. Думаю, что мужчина, который смог разглядеть в этой, обезображенной болезнью, бедной женщине доброе сердце и полюбить её, заслуживает восхищения.

Вторая история о леди без ног, ну то есть вообще без ног! У неё было врождённое заболевание, в результате которого ей ампутировали ноги по самое основание ещё в детстве. Её туловище деформировалось со временем и выглядит наполовину короче. Эта женщина по имени Роуз, однако, полна оптимизма. Она передвигается, довольно ловко, с помощью рук или катается на скейтборде, слегка отталкиваясь от земли одной рукой, работает механиком в гараже и даже сама водит машину! Причём это большая машина-трак (грузовик). Так что ей приходится по обезьянни карабкаться на сиденье, расположенное довольно высоко от уровня земли. В траке для неё имеется специальный ручной привод. Но не это главное. Главное, что Роуз всегда мечтала выйти замуж и родить ребёнка! И мечта сбылась! Она встретила своего принца - молодого, симпатичного и совершенно здорового мужчину. Я просто не могла поверить своим глазам, да и не только я. Друзья и родственники Дэйва всячески отговаривали его от свадьбы, но он был неумолим и сделал-таки нашей героине предложение! Причем эта помолвка была показана по национальному ТВ!

Их свадьба состоялась в 1999 году. Представьте себе невесту в белой, верхней половинке платья и в фате, передвигающуюся неуклюже на руках по паркетному полу и ростом чуть выше колен жениха-абсолютного красавца. Это - шок! Но церемония бракосочетания прошла на уровне - кольца, большой свадебный торт и слёзы счастья, всё как полагается. Это реально впечатляет. У этой парочки, между прочим, отличное чувство юмора, судя по шутке о том, что у них нет проблемы "холодных ног жены в постели". Трудно даже представить, каково им приходится выходить в "свет" вдвоём. Все взгляды окружающих невольно устремляются на эту уникальную пару. Мало того, что они мужественно преодолевают ежедневные и многочисленные трудности, так они смогли ещё родить нормального, хорошего мальчика! Врачам пришлось принимать совершенно экстраординарные меры, чтобы роды не завершились фатальным исходом. Роуз просила только об одном, чтобы они выбрали малыша, если придётся делать выбор между её жизнью и жизнью ребёнка....

Эта удивительная и очень сильная женщина говорит, что надо довольствоваться тем, что дано Богом, что нам никто и ничего не должен и что мы сами "кузнецы" своего счастья. Роуз знает, что не каждый человек красив внешне, но каждый может быть очень красивым внутри. Важно лишь суметь увидеть эту красоту и необыкновенный внутренний свет....


Елена Гиллео
США
январь, 2009